serenity-2, part 3

ork until the last days of the (Lunar) year, the progress has stagnated recently. A setback in building progress, I did hope I could finish the whole boat within the old year, but when molding the hatches’ gaskets, the (soft) epoxy just didn’t cure, maybe because I’ve been storing it for more than 2 years, its “shelf-life” has ended, or maybe another reason I don’t know, have serious doubts about the quality of every materials here in VN! 🙁 Materials’ qualities are important, cause if they’re not upto the “standards”, then most of the time, instead of building, you would just “fix this, fix that”, problems that arise during the progress, it adds much more time to the building, which is already labour-intensive.

For the epoxy, it would be a total mess if epoxy doesn’t cure properly, the best scenario is you can somehow, scrap the whole jelly, sticky thing away and the worse case is that: all you’re working on has to be thrown away (and building new ones). And I’m building 2 completely new hatches! Well, I’m used to it already, sometimes, a simple task has to be done 2 times to be right! 🙁 And since all stores is closed down during these 10 days of holiday, lots of building jobs have to be postponed! So I take this time and slow down all the building steps, and maybe launch the kayak without some not-too-important details, and finish it later on after the holidays when all the stores are opened again!

The deck part would receive 3 protecting layers: 1 epoxy layer, 1 gelcoat layer and 1 topcoat (PU paint) (not counting an initial layer of coloring wax), the bottom part has 5: 2 layers of epoxy, 2 layers of gelcoat, and 1 topcoat. As proven in the previous build, gelcoat is really great: hard, durable, not easy to scratch. The thin topcoat layer is just for the gelcoat to cure properly, as the gelcoat I’ve purchased is not pre-mixed with wax (wax is required to protect the gelcoat from making contact with air, it can only cure properly without air). Then building and fitting the rudder, then fitting the bilge pump, light bulbs and the battery box, fit the compass and those bungee cords, various details to be done!

Sometimes, I did re-use some components from a previous build, well, I did reuse the bilge-pump (leave it in the old boat and it would just rot away anyway for no good). But I really hate having to “cannibal” an old boat to get the parts for the new one, it would leave your boat collection… incomplete. But that also means I would have to build a lot of things, a new build is surely better then an old one, after some times of practical uses in real-world, you would come up with new ideas, new designs. As for this build, the battery box, the compass and bilge pump, the rudder, the hatches (caps and rims) are all improved, they’re built in a way that they can be easily swapped out for repair or upgrade later on!

serenity-2, part 2

irst part is about the general design, now the second part! First, putty-ing… till perfection. Share a tip on how to make a good putty joint between boat’s bilges. Apply the wood-flour-thickened-epoxy at the seam, pay attention to the mixture’s viscosity, too thin it will sag, too thick it will be difficult to work. Spread the putty into a curvy surface, then apply a layer of duct-tape over the seam (choose the thick, cloth based tape, don’t use the thin, nylon one, the thick holds shape better), then using a foam-roller to roll over. When epoxy cured, peal the duct-tape off, you would have a very smooth surface, a perfect blending between the hard-chine bilges, so that glassing would be easier later on.

Next is about glassing, I prefer to use a foam-roller to apply epoxy over the fiberglass surface, but sometimes, the epoxy is too thick (it could be that I’ve accidentally bought the batch of epoxy from the bottom of the vendor’s large container), its viscosity is too high, too “dense” for the roller to move smoothly. If it’s the case, mix with some thinner solvent. I’ve always found xylene works best, much better than acetone. But also be careful, don’t add more then 10% (by weight), or the cured glass would be weakened. After building those many boats, my glassing skills (if it could be called so) has become very good, almost no bubbles, no sagging… The result is just pure, smooth glass, very satisfying! 🙂

A lesson learnt from the previous build, the 2 hatches now have some stringers to support underneath, cause just a 4mm plywood deck would bend over time and under load. With this support, the hatches’ rims would stay in shape and help keeping a tight fit. After lots of “brainstorming”, I’ve decided to mold the water-proof gaskets from… epoxy, not the type of hard-epoxy commonly used for boat-building, but a softer, bendable one. The stiffness of the material used for gaskets is important: too hard and it won’t brace well to the rim, too soft and it could deform over times. Although I believe this is the best “hatch solution” (rim + lid + gasket + lock) I’ve found out so far, only real-world tests will tell!

There’re so many miscellaneous, time-consuming jobs not described here: running the rudder control lines, attaching the rudder pedals (I reuse those of a previous build to save time), running the electric lines under the deck, trimming the bilges outer joints, adding an additional protecting layer of glass at the boat’s two ends, building the rudder parts (the rudder will be fastened by rope to the rudder post, like that of a Wharram cat), building the cockpit coaming, preparing mounting points for the compass and bilge pump, etc… before the hull & deck parts could be joined together. I hope I could finish this build before Tết holidays (Vietnamese Lunar new year), but a few days delay would be just fine!

serenity-2, part 1

ust write some brief descriptions, not elaborate into details about building my new boat: Serenity-2. It’s already the 7th kayak that I’ve built, there’s not much new things to talk about, the same steps, the same techniques. First is about the design, a 15.5′ hull, in addition to a very curvy shape, turns into something I’ve found comfortable when having to ride waves, though speed in a long run wouldn’t be best for sure! The boat is not built for surfing neither, I just feel the need for some controllability when caught in gales which happen very often during the monsoon season here in VN! Those gales could be mild, but sometimes it could bring much troubles with waves in exceeding 1m in height!

The quite narrow (50 cm), deeep-V, curvy hull with lots of rocker offers a good ride in turbulences, but it also comes with an inherent weakness, the Cb (block coefficient) is only 0.36, that’s why I added a built-in skeg to help with directional stability! The skeg is built into the bottom-aft section, protruding 10cm under the hull, about 1m long, and going all the way into the rudder post! The rudder is meant to be auxiliary, its small blade (8 x 40cm) is deployed only under unfavorable conditions! Normally, I would prefer to paddle with the rudder retracted! Designed Cp (Prismatic coefficient) is around 0.5 when fully loaded, which signifies that this is clearly a touring boat, with the maximum load at 155kg.

155kg seems to be a big number, but me myself is already 77kg, plus the boat final weight would be around 27kg (it’s sturdily built for “expeditions”), so you could carry less than 50kg of provisions! Paddling in tropical climate consumes lots of fresh water, I usually carry onboard about 20~22 liters, enough for 5~6 days. For trips longer than a week, obviously I would need to plan a stop somewhere to replenish the water supply! Luckily (or unluckily), VN is a extremely-over-populated country, it’s quite easy to make stops along the shores to seek for goods, foods, and other services! With experiences from the previous built, Serenity-2 is slightly re-designed to be easier to roll, with a less full deck!

Believe me, being able to roll is a huge psychological aid, though I also think it’s rarely needed in reality, unless you do rock-n-roll! During those long hours of paddling, you would waste a fair share of your metal energy to read the tides, the weather, making estimations, predictions, decisions, propose to yourself plan A, plan B, etc… lots of uncertainties, anxieties and procrastinations. Having some more skills in your techniques-bag makes much differences and boost the tenacity very much needed to complete those long mileage! Plus, all my past and future trips would be all alone, there’s just me, so I have to prepare for any situations by myself, would need to spend some effort horning my rolling skills!

are kayaks dangerous

ột vài con số… Theo US Coast Guard, trong năm 2020 có 37 triệu người Mỹ đi chèo thuyền kayak (con số lớn kinh hoàng), nhưng chỉ có 202 người đã chết! Trong số chết có thể làm rõ nguyên nhân, 75% là chết đuối! Trong số chết đuối, 86% là không mặc áo phao!

Gần 75% số người chết có chưa tới 100 giờ chèo thuyền! Bài học rút ra là: không uống rượu bia, bắt buộc phải mặc áo phao, nên có bạn đồng hành đi kèm, trang phục chống lạnh nếu cần, và dĩ nhiên yếu tố then chốt là kinh nghiệm: có càng nhiều “giờ bơi” càng tốt! 😀


rong tình huống này, ván chèo đứng SUP vô cùng nguy hiểm, nhưng với 1 chiếc kayak cộng với người chèo có kinh nghiệm thì có thể trở thành: nguy hiểm được kiểm soát! Chèo SUP có rất nhiều điều vui, cơ bản là tư thế đứng thoải mái, và từ vị trí cao thì các bức ảnh chụp cũng đẹp hơn! Nhưng chèo kayak có vô số lợi thế hơn hẳn SUP. Ổn định theo phương ngang, ổn định hướng đi, mái chèo đôi có thể gia lực nhanh và đều, vị trí ngồi thấp bớt cản gió, nếu xuồng lật có thể nhanh chóng lật ngược lại được! Nhưng nói cho cùng vẫn phụ thuộc kinh nghiệm người chơi, khả năng đọc hiểu tình huống và đưa ra giải pháp hợp lý, cộng với ý chí “lì lợm” chiến đấu với điều kiện bất lợi!

Những môn “chạy bằng cơm”, dùng sức người thì không có cái hiểu biết nào lớn hơn là sự tự hiểu về bản thân, hiểu về sóng gió, dòng chảy, chứ nước 4 ~ 6 knots, gió 25 ~ 30 knots thì không cách nào sức người mà chiến thắng được! Hiểu khi nào có thể “make progress”, khi nào phải “stay safety”, khi nào cần tiết kiệm sức lực, khi nào cần phải bung sức hợp lý! Với ván SUP, nếu tư thế đứng chèo mà cảm thấy không an toàn thì có thể quỳ xuống chèo để ván ổn định hơn! Nếu sóng gió còn to hơn nữa thì nằm sát xuống ván, chèo bằng 2 tay như lướt sóng! Còn nếu chèo bằng 2 tay cũng không ăn thua, thì chỉ còn cách ôm ván chịu trận và kêu cứu (qua bộ đàm hàng hải) mà thôi!

Thường văn hoá phương Tây hiện đại, đối với những chuyện như thế này, sẽ tránh phê phán trực tiếp cá nhân, nhưng vẫn phải rút ra bài học gì đó, chơi phải có hiểu biết chứ không chỉ có liều mạng được, phải có quá trình rèn luyện, học hỏi từ từ, phải có đam mê lâu dài, chứ đừng chết chỉ vì mấy shot ảnh lảm nhảm post lên Facebook! Ở hướng ngược lại, không phải vì thiếu an toàn, vì sự nguy hiểm mà cấm, rồi thì nằm nhà ngủ hết cả lũ, mãi mãi không buồn vận động gì, thế rồi lại ngồi “tán láo, đĩ miệng” với nhau: “chúng ta là quốc gia biển đảo, là dân tộc bên bờ sóng”! Tổ sư Đạt Ma còn vượt qua sông Dương Tử chỉ bằng một cọng lau được mà, nên cứ phải khuyến khích đi ra sông, biển! 😀


ấn đề rất phiền là chuyện waterproof – chống thấm nước cho mấy ngọn đèn trên chiếc kayak! Dù cho có IP-xx bao nhiêu mà đem lên chiếc xuồng là chẳng thọ được mấy bữa! Không phải chỉ là thấm nước, phần nữa là độ bền nhiệt! Giữa trưa nắng đến 40 độ, nhiệt độ tích tụ trên bề mặt có khi lên hơn 60, mà xoay cái xuồng lật úp xuống nước là kha khá nhiều thứ bị… sốc nhiệt! Cái máy ảnh Canon đang xài, pin cũng hơi cũ, cứ lật xuống nước là cục pin nó bị sốc, bật không lên nguồn, phải đợi một lúc nó mới “hồi” lại!

Cứ ngâm nước rồi phơi nắng, rồi ngâm nước, rồi lại phơi nắng chừng vài tuần là các thể loại IP-xx lên đường hết! Đó là còn chưa kể các khoản vận động va chạm, ăn mòn muối biển… Mua bóng LED về tháo ra, hàn chì lại cho chắc chắn, rồi bơm keo vào cố định mọi thứ bên trong, ráp lại, gắn vào trên cái đế gỗ tròn nhỏ, cuốn băng keo quanh cục gỗ, rồi lại bơm epoxy vào đóng thành một cục keo to bảo vệ bên ngoài! Đợi keo khô, gọt tỉa, đánh bóng, trở thành mấy cái bóng LED dùng được thậm chí là dưới nước! 🙂


ốn mùa tuần hoàn, từ mấy ngày trước đã ngửi được mùi hơi nước trong không khí, báo hiệu mùa mưa đang đến, đã nhận thấy áp suất thay đổi thông qua 2 cái “khí áp kế” là… 2 cái lỗ tai! Luôn có những vận động âm thầm, nhẹ nhàng len lỏi mà chỉ những giác quan thính nhạy như chó mới phát hiện ra được! 😃

Vận động và đổi thay, chấm dứt sự ù lỳ mang tên Covid! Trong tương lai gần thì phục hồi hậu Covid vẫn chưa thông suốt ngay được! Dự kiến là năm nay không làm hành trình nào đi xa cả, chỉ ở nhà làm việc, tiếp tục hoàn thiện các kỹ thuật brace & roll! Đang nghĩ về cái thử thách 100/24 – chèo 100km liên tục trong 24 tiếng!

kayak techniques, roll, 4

hớ lại những lần đầu tiên, chẳng có gì phải giấu giếm, là tôi rất nhát, rất sợ cảm giác lật thuyền, đang yên ổn, khô ráo, tự dưng cắm đầu xuống, sặc nước và hoàn toàn không có khả năng cứu vãn tình thế! Nhưng đôi khi cứ phải lật một cái, cứ phải xoay qua một cái ngưỡng, rồi chuyện mới khác đi được! 🙂

Đến nay thì có thể nói phần lớn các kỹ thuật của kayak đều đã thành thạo, đương nhiên vẫn phải tiếp tục tập cho nhuần nhuyễn hơn nữa, ví dụ như các động tác bên tay phải vẫn chắc chắn và chuẩn hơn bên tay trái, mặc dù tôi vốn thuận tay trái (cái này cũng phải xem lại, có khi là kiểu người… không thuận tay nào) 🙂!

kayak techniques, roll, 3

ayak techniques, roll, 3… giờ thì những cú xoay 3, 4, 5… vòng liên tiếp đã trở nên nhẹ nhàng, dễ dàng! Đương nhiên không gian tập luyện vẫn khác thực tế, khi sóng đánh thuyền lật xoay nhiều vòng! Thực tế, phản xạ cần phải nhanh và nhuần nhuyễn: đánh giá tình hình, áp dụng kỹ thuật hợp lý để lật ngược lại thuyền khi bị sóng đánh úp!

Nên vẫn còn phải tập luyện nhiều hơn, để các động tác trở thành “muscle memory – trí nhớ cơ bắp”, tự động áp dụng trong tình huống thực tế! Nhưng một khi đã làm được rồi bên trong sẽ cảm thấy tự tin, thoải mái hơn rất rất nhiều, các động tác đã trở nên mềm mại và tự nhiên, không còn căng cứng, thiếu hợp lý do nỗi lo sợ bên trong nữa! 😀

kayak techniques, roll, 2

hời tiết những ngày sau Tết bắt đầu viêm nhiệt, tốt nhất là ta ra sông chơi trò “con sứa” 😀! Những lần full – roll đầu tiên…. bây giờ thì đã bảo đảm roll 100% thành công, có điều, động tác vẫn có gì đó chưa được thuần thục!

Chắc chắn một điều là người như mình không làm nghề phi công được, vẫn có chỗ “lấn cấn” khi xoay 360 độ, một khi “thế giới đảo ngược” là nhất thời không phân biệt được trái phải, không định hướng được hành động… 😢